這一次的專利商品化成功案例訪談,搭上了「AR(Augmented Reality,擴增實境)」熱潮,來到2015年代表臺灣勇奪全球「電商界奧斯卡」艾奇獎小金人的數位宅妝服務公司,這家公司在2010年引進了美國的宅妝服務(Home Staging),為房屋仲介業提供傢飾佈置的服務,成功提高客戶看房率、加速物件成交的速度。

為了擴大宅妝服務規模,案例公司與工研院合作開發創新的「AR擴充實境」技術,將美式宅妝概念科技化,讓購屋者可以直接利用手機、平版等手持裝置,馬上看到裝潢、擺設家具後的空間,親身體驗入住的實境。在此一過程中,案例公司建構了全新的服務模式,顛覆產業網絡,使看房、買家具透過APP一次搞定,為房仲、建商、家具、室內設計產業生態投下震撼彈,改寫交易模式;此創新的服務模式獲得了英特爾APEC全球創業挑戰賽冠軍、APICTA亞太資通訊科技大賽首獎肯定;同時更取得行政院國家發展基金、美國中經合集團的投資。

在本次的訪談中,張總監與我們侃侃而談公司的創業歷程與營運、智權布局策略,如何與專利事務所積極合作,促使公司不斷在技術上向前邁進,並透過專利及商標保護全球市場的發展,讓數位宅妝平臺的服務可以在全球市場展現魅力,改變人類消費行為。

掌握市場脈動,打造創新服務概念
數位宅妝總經理李鐘彬表示,臺灣多年來房價居高不下,為了提高成交率,房仲、建商費盡心思,推出各式行銷方案;其中,樣品屋便是提高客戶購買意願的方式之一,但是打造樣品屋所費不貲,若是客戶購屋後想要更動設計,更需要大費周章,為了解決這樣的窘境「宅妝」服務因應而生。
「宅妝」緣起於美國,在歐美地區,銷售房屋(業界通稱「物件」)前為物件進行佈置是基本禮儀,通常屋主或仲介會聘僱「宅妝設計師」到府,由其提供諮詢佈置的意見,再由屋主或仲介準備傢飾進行佈置,創造家的溫馨感,提高成交率。這樣的模式,恰巧可迎合國內房仲為各形各色物件妝點的需求,因此案例公司2010年在市場上開始提供此服務,並稍稍改變美式宅妝的作法,由案例公司提供家具、傢飾出租服務,並運送到指定物件處進行擺設,在無須工程施作的前提下,營造不同氛圍的空間情境,增加買氣,待物件銷售檔期結束後,再將各式家具運送到下一物件處持續利用。 在實體宅妝的服務中,物流、物件展示時程需要嚴密管控,方能使服務完善,若要走入跨國界的服務則受到限制。
因此,為了擴大服務規模,走向全球市場,數位宅妝總經理李鐘彬利用VR、AR技術可以讓宅妝服務變更簡單,於是案例公司與委託工研院進行初期概念技術開發,並透過技術移轉及自主研發方式,將實體宅妝服務升級為「數位宅妝」,看屋民眾只要下載APP,到了物件現場,打開APP,便可從中挑選裝潢的風格模組、家具,置入所在空間,觀看裝潢佈置後的實境。
此外,案例公司的AR技術,更打破了以往需要仰賴標記定位技術及難以估算空間大小的技術瓶頸,研發出穿越實境(Immersive Reality)技術,使家具、擺設等虛擬影像尺寸不失真,可與所在空間實景對稱,挑選家具、傢飾並可觀看家裝細節在APP中將家裝一次到位,帶動家具、傢飾產業銷售數位化。
數位宅妝總經理李鐘彬表示,在AR技術的運用下,案例公司異業結盟,與建商、房仲、室內設計師、家具業者合作,使客戶在裝潢材料、家具的選擇上,突破地域限制,可選用來自全球各地的裝潢材料、家具佈置環境空間,撼動相關產業鏈的生態。

技術保護作法面面俱到,力求放大技術運用價值
張總監提到,公司長期以來於科技業創業並持續關注創新技術的發展趨勢,對於VR、AR等技術發展及應用掌握度高,而公司設計總監則畢業於國際知名設計學院並為有多年執業經驗之室內設計師,對於整體產業發展熟悉,因此在技術團隊加入公司後,數位宅妝總經理李鐘彬帶領著公司持續將宅妝與AR技術,朝商業應用價值高的方向發展。
在這樣發展過程中,數位宅妝總經理李鐘彬深知技術是市場決戰的關鍵,因此每年均會與專利事務所就公司營運方向、研發技術進行討論,找出值得專利化的技術進行專利申請。在討論的過程中,案例公司會針對無法申請專利的技術追根究底,找出技術可以改變的方向,或將與「商業經營模式」相關的技術轉以「營業秘密」保護,讓公司技術可以得到完整的保護與運用。
除了與事務所多番討論外,在國內提出申請的專利後,無論申請案核准與否,案例公司均會向智慧財產局爭取「面詢」機會,汲取審查官長期投入該技術領域的審查的豐富經驗,透徹瞭解該項申請專利技術的不足或長處,以專業意見作為技術後續發展或申請外國專利時的技術調整、補強參考方案。至於國外專利申請案,案例公司認為除了審查時間長、往返答辯次數多外,克服語言障礙及降低「軟體概念性」認知差異是最大的挑戰,在這個過程中,提高技術揭露性,才有可能將專利獲准率提高。
在各國的專利的申請中,案例公司也相當注重技術間的相關性,以周全讓公司研發的AR、VR等技術得到完整的專利保護,成為公司經營上的堅強保護盾;張總監說道,專利對於公司經營除了提高技術防禦保護能力外,若他人侵犯公司技術時,在迫不得已的情形下,也可以成為攻擊武器,遏阻對方的惡意抄襲;但專利對於公司現階段而言,最大的價值在於「專利授權運用」,由於案例公司異業合作伙伴眾多,而AR、VR技術延伸運用領域廣泛,當合作伙伴有技術需求,便會進行技術移轉或交叉授權,目前案例公司已累積多起交叉授權實力,可見AR、VR技術在市場應用之外,技術專利更顯重要。另一方面,張總監也提到,專利是公司研發實力的證明,在與全球知名技術大廠合作的過程中,專利有助於增加說服力,搶得合作商機。

專利事務所專業X服務熱忱,讓公司智權保護全方位
數位宅妝總經理李鐘彬表示,案例公司的創新服務模式與AR技術市場發展空間大,目前已跨出臺灣,前進中國、東協及歐美市場,而歐美更是發展家具仲介的重點區域。在跨入全球市場的同時,好的智慧財產權保護,可以讓企業全球發展之路大步向前。
張總監提到,「商標」是市場發展優先需具備的智慧財產權,在公司有意發展的國家,都會先行進行商標註冊,避免商標被他人註冊,喪失運用先機;「專利」則是公司在技術概念構想時以及確認有市場發展可行性後,便會與專利事務所討論,於重要國家提出專利申請。
數位宅妝總經理李鐘彬表示,案例公司在智慧財產權布局上行動力十足,張總監提到,公司各年度平均申請的專利約在5~10件左右,在專利申請上之所以可以有持續的產出,除了公司對於技術有明確的發展方向、重視智慧財產權外,一家好的專利事務所更是不可或缺的。他說道,一家好的事務所,除了具備專業知識外,最重要的是業務窗口的服務熱忱,願意瞭解公司的營運發展策略,協助公司進行智權布局規劃,督促公司儘速將可專利性的技術進行專利申請。此外,在專利說明書撰稿的過程中,業務窗口也會指派熟悉AR、VR技術的專利工程師負責,讓公司技術部門可以與專利工程師不斷溝通,將公司技術轉化為審查官可以理解的表述方式,提高專利核准的成功率。
數位宅妝總經理李鐘彬表示,,一家好的專利事務所與業務聯繫窗口,可以專業及服務熱忱,提供公司專利布局的指引,也可就公司發展技術提供智權保護措施的相關建議,使公司將經營、研發、智權策略三位一體,提升市場的發展能量。

結語
近來國際上新興科技發展熱絡,新創公司不勝枚舉,而案例公司為何可以在許多國際競賽中,大放光芒呢?「創新服務模式+自主技術」是脫穎而出的要訣!
本次訪談中,我們得知案例公司各年度都訂有研發、專利申請目標,同時也會藉由申請研發補助計畫的方式,讓「技術研發時程」可以按部就班推動,降低被公司營運活動干擾的狀況,掌握研發先機;而案例公司也活躍於國內外創業、資訊競賽,從中取得專家意見、媒體露出機會,提升公司成長動能及形象。
案例公司在近年的積極發展下,推出的「數位宅妝」服務成為房地產銷售幫手,透過AR、VR技術在房產家裝設計產業中提供新型態科技服務,將改寫房仲、建商、家具、室內設計、建材等產業生態,而獨家的AR、VR技術運用預期也將隨著全球大規模的運用,發展前景無可限量。

原文網址:
http://pcm2010.ltc.tw/PCM2010/PCM/commercial/05/HomeStaging.aspx?aType=5&Articletype=1&aSn=553

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