这一次的专利商品化成功案例访谈,搭上了「AR(Augmented Reality,扩增实境)」热潮,来到2015年代表台湾勇夺全球「电商界奥斯卡」艾奇奖小金人的数位宅妆服务公司,这家公司在2010年引进了美国的宅妆服务(Home Staging),为房屋中介业提供家饰布置的服务,成功提高客户看房率、加速对象成交的速度。

为了扩大宅妆服务规模,案例公司与工研院合作开发创新的「AR扩充实境」技术,将美式宅妆概念科技化,让购屋者可以直接利用手机、平版等手持装置,马上看到装潢、摆设家具后的空间,亲身体验入住的实境。在此一过程中,案例公司建构了全新的服务模式,颠覆产业网络,使看房、买家具透过APP一次搞定,为房仲、建商、家具、室内设计产业生态投下震撼弹,改写交易模式;此创新的服务模式获得了英特尔APEC全球创业挑战赛冠军、APICTA亚太资通讯科技大赛首奖肯定;同时更取得行政院国家发展基金、美国中经合集团的投资。

在本次的访谈中,张总监与我们侃侃而谈公司的创业历程与营运、智权布局策略,如何与专利事务所积极合作,促使公司不断在技术上向前迈进,并透过专利及商标保护全球市场的发展,让数位宅妆平台的服务可以在全球市场展现魅力,改变人类消费行为。

掌握市场脉动,打造创新服务概念
数位宅妆总经理李钟彬表示,台湾多年来房价居高不下,为了提高成交率,房仲、建商费尽心思,推出各式营销方案;其中,样品屋便是提高客户购买意愿的方式之一,但是打造样品屋所费不赀,若是客户购屋后想要更动设计,更需要大费周章,为了解决这样的窘境「宅妆」服务因应而生。 「宅妆」缘起于美国,在欧美地区,销售房屋(业界通称「对象」)前为对象进行布置是基本礼仪,通常屋主或中介会聘雇「宅妆设计师」到府,由其提供咨询布置的意见,再由屋主或中介准备家饰进行布置,创造家的温馨感,提高成交率。这样的模式,恰巧可迎合国内房仲为各形各色对象妆点的需求,因此案例公司2010年在市场上开始提供此服务,并稍稍改变美式宅妆的作法,由案例公司提供家具、家饰出租服务,并运送到指定对象处进行摆设,在无须工程施作的前提下,营造不同氛围的空间情境,增加买气,待对象销售档期结束后,再将各式家具运送到下一对象处持续利用。 在实体宅妆的服务中,物流、对象展示时程需要严密管控,方能使服务完善,若要走入跨国界的服务则受到限制。因此,为了扩大服务规模,走向全球市场,数位宅妆总经理李钟彬利用VR、AR技术可以让宅妆服务变更简单,于是案例公司与委托工研院进行初期概念技术开发,并透过技术移转及自主研发方式,将实体宅妆服务升级为「数位宅妆」,看屋民众只要下载APP,到了对象现场,打开APP,便可从中挑选装潢的风格模块、家具,置入所在空间,观看装潢布置后的实境。此外,案例公司的AR技术,更打破了以往需要仰赖标记定位技术及难以估算空间大小的技术瓶颈,研发出穿越实境(Immersive Reality)技术,使家具、摆设等虚拟图像尺寸不失真,可与所在空间实景对称,挑选家具、家饰并可观看家装细节在APP中将家装一次到位,带动家具、家饰产业销售数字化。

数位宅妆总经理李钟彬表示,在AR技术的运用下,案例公司异业结盟,与建商、房仲、室内设计师、家具业者合作,使客户在装潢材料、家具的选择上,突破地域限制,可选用来自全球各地的装潢材料、家具布置环境空间,撼动相关产业链的生态。

技术保护作法面面俱到,力求放大技术运用价值
张总监提到,公司长期以来于科技业创业并持续关注创新技术的发展趋势,对于VR、AR等技术发展及应用掌握度高,而公司设计总监则毕业于国际知名设计学院并为有多年执业经验之室内设计师,对于整体产业发展熟悉,因此在技术团队加入公司后,数位宅妆总经理李钟彬带领着公司持续将宅妆与AR技术,朝商业应用价值高的方向发展。

在这样发展过程中,数位宅妆总经理李钟彬深知技术是市场决战的关键,因此每年均会与专利事务所就公司营运方向、研发技术进行讨论,找出值得专利化的技术进行专利申请。在讨论的过程中,案例公司会针对无法申请专利的技术追根究底,找出技术可以改变的方向,或将与「商业经营模式」相关的技术转以「营业秘密」保护,让公司技术可以得到完整的保护与运用。

除了与事务所多番讨论外,在国内提出申请的专利后,无论申请案核准与否,案例公司均会向智慧财产局争取「面询」机会,汲取审查官长期投入该技术领域的审查的丰富经验,透彻了解该项申请专利技术的不足或长处,以专业意见作为技术后续发展或申请外国专利时的技术调整、补强参考方案。至于国外专利申请案,案例公司认为除了审查时间长、往返答辩次数多外,克服语言障碍及降低「软件概念性」认知差异是最大的挑战,在这个过程中,提高技术揭露性,才有可能将专利获准率提高。

在各国的专利的申请中,案例公司也相当注重技术间的相关性,以周全让公司研发的AR、VR等技术得到完整的专利保护,成为公司经营上的坚强保护盾;张总监说道,专利对于公司经营除了提高技术防御保护能力外,若他人侵犯公司技术时,在迫不得已的情形下,也可以成为攻击武器,遏阻对方的恶意抄袭;但专利对于公司现阶段而言,最大的价值在于「专利授权运用」,由于案例公司异业合作伙伴众多,而AR、VR技术延伸运用领域广泛,当合作伙伴有技术需求,便会进行技术移转或交叉授权,目前案例公司已累积多起交叉授权实力,可见AR、VR技术在市场应用之外,技术专利更显重要。另一方面,张总监也提到,专利是公司研发实力的证明,在与全球知名技术大厂合作的过程中,专利有助于增加说服力,抢得合作商机。

专利事务所专业X服务热忱,让公司智权保护全方位
数位宅妆总经理李钟彬表示,案例公司的创新服务模式与AR技术市场发展空间大,目前已跨出台湾,前进中国、东盟及欧美市场,而欧美更是发展家具中介的重点区域。在跨入全球市场的同时,好的知识产权保护,可以让企业全球发展之路大步向前。

张总监提到,「商标」是市场发展优先需具备的知识产权,在公司有意发展的国家,都会先行进行商标注册,避免商标被他人注册,丧失运用先机;「专利」则是公司在技术概念构想时以及确认有市场发展可行性后,便会与专利事务所讨论,于重要国家提出专利申请。

数位宅妆总经理李钟彬表示,案例公司在知识产权布局上行动力十足,张总监提到,公司各年度平均申请的专利约在5~10件左右,在专利申请上之所以可以有持续的产出,除了公司对于技术有明确的发展方向、重视知识产权外,一家好的专利事务所更是不可或缺的。他说道,一家好的事务所,除了具备专业知识外,最重要的是业务窗口的服务热忱,愿意了解公司的营运发展策略,协助公司进行智权布局规划,督促公司尽速将可专利性的技术进行专利申请。此外,在专利说明书撰稿的过程中,业务窗口也会指派熟悉AR、VR技术的专利工程师负责,让公司技术部门可以与专利工程师不断沟通,将公司技术转化为审查官可以理解的表述方式,提高专利核准的成功率。

数位宅妆总经理李钟彬表示,,一家好的专利事务所与业务联系窗口,可以专业及服务热忱,提供公司专利布局的指引,也可就公司发展技术提供智权保护措施的相关建议,使公司将经营、研发、智权策略三位一体,提升市场的发展能量。

结语
近来国际上新兴科技发展热络,新创公司不胜枚举,而案例公司为何可以在许多国际竞赛中,大放光芒呢?「创新服务模式+自主技术」是脱颖而出的要诀!

本次访谈中,我们得知案例公司各年度都订有研发、专利申请目标,同时也会藉由申请研发补助计划的方式,让「技术研发时程」可以按部就班推动,降低被公司营运活动干扰的状况,掌握研发先机;而案例公司也活跃于国内外创业、信息竞赛,从中取得专家意见、媒体露出机会,提升公司成长动能及形象。

案例公司在近年的积极发展下,推出的「数位宅妆」服务成为房地产销售帮手,透过AR、VR技术在房产家装设计产业中提供新型态科技服务,将改写房仲、建商、家具、室内设计、建材等产业生态,而独家的AR、VR技术运用预期也将随着全球大规模的运用,发展前景无可限量。

原文网址:http://pcm2010.ltc.tw/PCM2010/PCM/commercial/05/HomeStaging.aspx?aType=5&Articletype=1&aSn=553

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